Wpływ hormonów na toczeń i układ odpornościowy

Istnieje sporo dowodów wskazujących na oddziałanie hormonów płciowych na układ odpornościowy. Chociaż toczeń może wystąpić w każdym wieku (najmłodszy pacjent zdiagnozowany miał 6 tygodni, z wyjątkiem przypadków tocznia noworodków), to najczęściej toczeń rozwijać się u dorastających dziewcząt i kobiet, które zaczynają miesiączkować (a zatem mają znaczną ilość estrogenów czyli hormonów).

Wielu chorych po 4 miesiącach w przebiegu tocznia notuje trwałą remisję po zastosowaniu protokołu DLS → czytaj więcej

Liczba kobiet, które u których rozwija się toczeń w okresie rozrodczym znacznie przewyższa liczbę mężczyzn u którzy rozwija się toczeń w tej samej grupie wiekowej. Jednak u dzieci (przed okresem pokwitania) oraz u osób starszych (po menopauzie) różnica pomiędzy liczbą kobiet i mężczyzn u którzy rozwija się toczeń nie jest  już aż tak dramatyczna. Wpływ hormonów płciowych wydaje się być najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem tej różnicy.

To nie jest nic niezwykłego dla kobiet, że zauważają wzrost ilości objawów związanych z toczniem takich jak toczeń uogólniony, ból stawów, tuż przed i podczas miesiączki. Toczeń ma tendencję do większej aktywności w okresie zmian hormonalnych w ciąży lub zaraz po porodzie u około 25% kobiet. U kobiet, u których rozpoczynają się miesiączki w młodszym wieku niż średnia statystyczna – wydają się mieć zwiększone ryzyko zachorowania na toczeń. Kobiety, które biorą pigułki antykoncepcyjne z estrogenem i kobiety po menopauzie, które biorą estrogen również mają zwiększone ryzyko zachorowania na toczeń. Ponadto, istnieją doniesienia o toczniu rozwijającym się u kobiet, które biorą hormony w celu zwiększenia płodności.

Najnowsze badania dowodzą, iż L-formy bakterii są przyczyną choroby

Niektóre badania wykazały, że istnieją nieprawidłowe poziomy hormonów płciowych zarówno u kobiet jak i mężczyzn, którzy chorują na toczeń. Kobiety, które mają aktywną formę tocznia mają niższy poziom męskich hormonów płciowych (androgenów), podczas gdy niektórzy ludzie z tocznie mają niższy poziom testosteronu (męskiego hormonu) oraz wyższy poziom estrogenów (żeńskich hormonów).

Nie należy się dziwić, ponieważ hormony płciowe wykazują istotne interakcje z układem odpornościowym. Myszy poddane działaniu żeńskich hormonów, takich jak estrogen mają zwiększone ryzyko wystąpienia tocznia, natomiast narażenie na działanie męskiego hormonu, testosteronu zmniejsza ryzyko zachorowania na toczeń! Badania na ludziach wykazały również, że żeńskie hormony takie jak estrogeny i prolaktyny powodują nasilenie stanu zapalnego i stymulowanie różnych części układu odpornościowego.